写于 2018-10-16 12:03:06| ca88手机版登录入口| ca88手机版登录入口

化石骨骼揭示了古代树懒的水乡过渡

数百万年前,水生树懒在现代智利和秘鲁海岸的浅水区漫游

根据一份新的报告,这些已经灭绝的游泳者拥有高度密集的骨骼,通过帮助他们沉入海底放牧植被,促进了他们从陆地到海洋的过渡

今天只有两组树懒,它们都生活在树上,长得像小猴子一样大

但是在中新世和上新世 - 大约2500万到400万年前 - 各种各样的树懒爬行到地球上,包括长得像大象的巨型树懒,以及在水下度过时间的小树懒

化石遗骸表明这些水生树懒起源于陆地并逐渐过渡到水下生活

沿着秘鲁海岸的一系列化石床包含了五种不同种类的已灭绝树懒的遗留物,研究人员根据它们的骨骼结构将其解释为水生动物

例如,它们的骨骼密度远高于陆地哺乳动物骨骼的密度,但类似于在海底植被上吃草的水生哺乳动物的骨骼,如海牛

[图片库:25种惊人的古代野兽]位于巴黎索邦大学的研究人员有兴趣确认这种从陆地到海洋的过渡,并通过研究保存在秘鲁化石床中的逐渐年轻物种中骨密度的变化来分析过渡时间

研究报告的共同作者Eli Amson告诉我们,“对我们来说非常重要的是表明当然发现的紧凑性确实超过了顶部,并且清楚地显示了水生动物的适应性,因为这种高水平的压实仅在水生动物中发现

”生命科学

研究小组发现,在大约800万年前开始的大约300万年间,树懒的胫骨(胫骨)和肋骨的密度都增加了大约20%

该团队表示,这在地质时间范围内相对较快

研究小组表示,这些化石提供了关于任何四足哺乳动物从陆地到水生生活方式转变的时机的最佳证据

过渡,灭绝的原因树懒从陆地过渡到海洋可能是因为秘鲁沿岸缺乏食物

“当时,秘鲁海岸就像今天一样沙漠,”阿姆森说

“没有什么可吃的,所以他们不得不进入水中消费食物

”与其他哺乳动物相比,水生树懒的陆栖祖先也有相对密集的骨骼,因此研究人员认为,高骨密度可能在陆地上起到了一些无关的作用,后来又帮助促进了它们向水的过渡

研究人员不确定树懒如何从陆地上的密集骨骼中受益,但请注意,其他一些陆地动物今天也确实拥有异常紧凑的骨骼

例如,犀牛有相对密集的骨头,被认为可以帮助它们对其他动物充电,阿姆森说

大约400万年前,当巴拿马地峡关闭,太平洋与现在的加勒比海被切断时,水生树懒就灭绝了

这种转变导致南美洲的水域变得比以往更冷,杀死了树懒所喂养的海草

阿姆森说,研究人员认为,由于失去主要食物来源,树懒已经灭绝,或仅仅是因为他们无法忍受冷水

该团队计划继续研究属于五种树懒的其他骨骼,以更好地了解它们如何随着时间的推移而进化

研究结果今天(3月11日)在英国皇家学会会刊上详细介绍B.在Twitter上关注Laura Poppick

关注我们@livescience,Facebook和Google+

关于生命科学的原创文章